Πεζοπορία

Μέσα σε ένα σωλήνα Lava: Άλλο τοπίο κάτω από τον βορειοδυτικό του Ειρηνικού

Η κάθοδος σε μια ακανόνιστη τρύπα στο έδαφος αποκαλύπτει ένα άλλοχρωμο σκηνικό χαραγμένο από τη λάβα. Σταλαγμίτες παγετώνων, τεράστια υπόγεια αμφιθέατρα και εντελώς μαύρα καταλαμβάνουν την εξερεύνηση.

Είσοδος στο σωλήνα λάβας

Ένα από τα ωραία πράγματα για να ζείτε σε ένα φορτηγό με όλα τα κοσμικά σας υπάρχοντα είναι ότι ποτέ δεν βρίσκεστε κακώς εξοπλισμένος σε ένα ταξίδι, σκέπτοντας το κομμάτι εργαλείων που θα έπρεπε να έχετε συσκευάσει. Έτσι όταν συναντήθηκα τον απότομο σωρό από απροσδόκητα παγωμένους ογκόλιθους που έπρεπε να κατέβω για να φτάσω στο πάτωμα ενός μαζικού σωλήνα λάβας, ήμουν ευτυχής για το σύντομο περίπατο πίσω για να ανακτήσω τις κνήμες μου.

Ήμουν μέχρι πριν από την ανατολή, κατευθυνόμενος ανατολικά έξω από το Πόρτλαντ, σταματώντας μόνο για να πάρει ένα ισχυρό νέο προβολέα σε ένα κατάστημα υλικού στην άκρη της πόλης. Στη συνέχεια βρισκόταν στο φαράγγι, το οποίο είχε αποψυχθεί από την τελευταία μου επίσκεψη, πέρα ​​από τη Γέφυρα των Θεών στην Ουάσινγκτον και βόρεια πέρασε από ένα μικρό κοπάδι από γόνους στο Εθνικό Δρυμό του Gifford Pinchot.

Elk στο Εθνικό Δρυμό Gifford Pinchot

Γλίστρησα γύρω από τους ασφαλτοστρωμένους δρόμους των δασών, οι οποίοι έμειναν μαύροι και άσπροι ​​με ακανόνιστα σχήματα κηλιδωμένου πάγου και χιονιού γεμάτου στρώματος. Έτρεξα έξω από την άσφαλτο και συνέχισα βόρεια σε χαλίκι και βρωμιά, που τελικά σκαρφάλωνε σε ένα αδιέξοδο σε κομμάτια κοντά σε ένα απομακρυσμένο μονοπάτι.

Είχα λίγες σημειώσεις που περιγράφουν τη διαδρομή προς την είσοδο των σπηλαίων, ένα λάκκο εκτός δρόμου στο έδαφος όπου η κατάρρευση μιας κατάρρευσης οροφής αποκάλυψε ένα πέρασμα στο πάτωμα μιας βαθιάς υπόγειας σήραγγας. Μετά από να εξερευνήσω μερικές παρόμοιες σπηλιές με μικρά αδιέξοδα, βρήκα εκείνο που έψαχνα.

nemo switchback υπνόσακο
Είσοδος στο σύστημα σπηλαίου

Χρειαζόμουν μόνο τις κνήμες για ένα σύντομο τμήμα όπου ο θερμότερος υγρός σπηλαιώδης αέρας γνώρισε τις συνθήκες του υπογύμναστη στην επιφάνεια και άφησε το βράχο στην είσοδο που ήταν γυαλισμένη σε ένα παχύ στρώμα καθαρού, υγρού πάγου. Ένας κήπος πάγου σταλαγμίτες μεγάλωσε σαν βολβοειδή λευκά δάχτυλα που στρέφονταν στο σκοτάδι.

Σταλαγμίτες πάγου

Όταν βρισκόμουν στο εσωτερικό, στάθηκα σε έναν τεράστιο θάλαμο, πλάτους 20 έως 30 πόδια και ύψους 60 ποδιών, με διαμήκεις ραβδώσεις στους τοίχους του, γεγονός που υποδηλώνει την κίνηση της λάβας που κάποτε έπεσε από το Όρος Adams για να δημιουργήσει αυτόν τον αγωγό.

βεντούζα αναρρόφησης
Μέσα σε ένα τεράστιο υπόγειο θάλαμο

Περαιτέρω, πέρασα μερικές στροφές στο σπήλαιο και απενεργοποίησα τον προβολέα μου για να βρω το απόλυτο σκοτάδι. Ο αέρας ήταν ακόμα κρύος και υγρός. Ήταν ήσυχα ήσυχα, εκτός από την σποραδική στάση του νερού στο δάπεδο του σπηλαίου.

Οι συνθήκες έφεραν στο μυαλό το σύνολο μιας ταινίας τρόμου. Αλλά αντ 'αυτού φανταζόμουν τον φανταστικό χαρακτήρα της σπονδυλικής στήλης Nigel Tufnel λέγοντας:' Το όπως του, πόσο πιο μαύρο θα μπορούσε να είναι αυτό; Η απάντηση είναι καθόλου. Δεν υπάρχει πλέον μαύρος ».

Επέστρεψα τα φώτα μου και τα έβαλα βαθύτερα στη σπηλιά. Οι τοίχοι επικαλύφθηκαν με παχύ βακτηριακό λάσπη. Πόσο καιρό χρειάστηκε να διαμορφωθεί και πόσο εύθραυστη ήταν η ανάκαμψη από την κακοποίηση, ήταν εμφανές από τα πανταχού παρόντα ονόματα και τις ημερομηνίες που έμειναν στους τοίχους, πολλά από τα οποία χρονολογούνται από τη δεκαετία του '70 και φαινόταν τόσο φρέσκα όσο αυτά ενός πιο πρόσφατο τρύγο.

Εξερευνώντας τα βάθη της σπηλιάς

Εξετάσαμε τα θραύσματα της βλάβης στο πάτωμα του σπηλαίου και βρήκαμε ότι πολλοί βράχοι λείανθηκαν ομαλοί και μαύροι όπου εκτέθηκαν στη ροή της λάβα και τραχιά και καφέ στις άλλες επιφάνειες που δεν ήταν.

Τα διασταυρωμένα σπήλαια διέσχισαν την κύρια αίθουσα εδώ και εκεί και πρόσφεραν ευκαιρίες να ανακατευτούν και να αναρριχηθούν σε υψηλότερες παροχές. Σε ένα μέρος, βρήκα μια εγκαταλελειμμένη σταθερή σκάλα πλέγματος που κρέμεται από ένα χείλος που οδηγούσε σε ένα δεύτερο σωλήνα.

Ανεβαίνοντας?

Έχω περάσει τέσσερις ώρες υπόγεια και εξερεύνησα μόνο ένα κλάσμα της σπηλιάς, παίρνοντας πολύ χρόνο να συνθέσω φωτογραφίες από το φως των δύο λαμπτήρων μου πριν κόψω την εξερεύνησή μου σύντομη και επιστρέφοντας στην επιφάνεια, επιφυλακτικά να κολλήσω βαθιά κάτω από το έδαφος εάν οι μπαταρίες μου πεθάνουν.

το καλύτερο ποδήλατο για και εκτός δρόμου

Σε σύντομο χρονικό διάστημα έβλεπα το αχνό φως να τείνει στο σπήλαιο από την τελευταία στροφή πριν από το στόμα και ανέβηκα πίσω στο φορτηγό μου με το γκρίζο φως της ημέρας, που περιβάλλεται από πίκες που δεν είχα παρατηρήσει νωρίτερα την ημέρα, τραγουδώντας και σπρώχνοντας πίσω και μεταξύ των πεσόντων ογκόλιθων.

-Το καουτσούκ Tramp Jeff Kish γράφει μια εβδομαδιαία στήλη σε ένα φορητό υπολογιστή επί του προσαρμοσμένου Ford Econoline στο οποίο ζει. Μπορείτε να προσεγγίσετε τις προηγούμενες ιστορίες του Kish: Το ημερολόγιο Tramp Rubber, Entry One και την πίσω ιστορία του σχετικά με το πέρασμα των πεζοπόρων στο PCT.